Warriors of the North gezien vanuit de hoek

Afgelopen zaterdag was het Warriors of the North gala in Drachten. Vanuit Tabonon stonden we daar met 3 jeugdvechters, 1 kickbokser en 1 MMA vechter. In de hoek stonden Hanieh, Dennis en René. Dit keer het verhaal vanuit de hoek; hoe is het om wekenlang met je vechters naar een wedstrijd toe te trainen en om tijdens een gala overgeleverd te zijn aan dat wat je vechters laten zien? René vertelt:

“In de voorbereidingen naar dit gala heb ik met Kyra, Ellen en Ahmad extra getraind om ze zo goed mogelijk voor te bereiden op hun wedstrijd. Alle drie hebben zij in de aanloop naar hun wedstrijd een enorme groei doorgemaakt en als trainer vind ik dat natuurlijk fantastisch om te zien. Vooral de progressie van Kyra en Ellen was enorm de laatste weken. Tijdens de trainingen lukte het allemaal en er was conditie genoeg. Hierdoor ging ik vol vertrouwen de wedstrijd in. Als trainer stop je heel veel energie in de training en coaching van je vechter en je hoopt dat alles er tijdens een gala uitkomt.

Ellen kreeg twee dagen voor het gala het slechte nieuws dat haar tegenstander had afgezegd. Zelf hoorde ik het ook pas op donderdag. “Hoe zal het met Ellen zijn?”, was het eerste wat ik dacht toen ik het hoorde. Ik vond het echt verschrikkelijk voor haar. Ze had er hard voor getraind en was bereid alles te geven wat nodig was. Haar partij zou een gegarandeerd succes worden dacht ik. Maar we weten helaas dat dit wel eens gebeurd.. Er kunnen verschillende redenen zijn dat een partij niet doorgaat. Het enige wat we nu kunnen doen is hopen dat er snel een nieuwe kans komt.

De wedstrijddag
Afgelopen zaterdag waren Hanieh en ik om 13:00 uur op de sportschool om de spullen te pakken. De tas en de koffer hadden we vooraf gecontroleerd dus deze stonden al klaar. Samen met de jeugdvechters gingen we naar Drachten. Josh en Ahmad kwamen later omdat zij anders te lang moesten wachten. Op het gala moeten de vechters eerst naar de weging en langs de dokter. Vervolgens wordt de matchmaking bekend gemaakt en wordt ook duidelijk wie welke partij vecht. Hanieh heeft alle vechters getaped. Na het tapen was het tijd om de vechters op te warmen en ze te helpen focussen en ervoor te zorgen dat ze er zin in hadden. Als trainer/coach had ik geen last van de spanning. Maar het was er wel hoor, de spanning en adrenaline. Ik herinnerde me weer goed hoe ik me zelf voelde toen ik nog wedstrijden vocht. Maar omdat ik het nu zelf niet meer hoefde te doen, was de druk niet meer zo groot.

In de hoek hadden Hanieh, Dennis en ik een duidelijke taakverdeling. Bij de kickboksers was Hanieh hoofdcoach en stond zij in de ring, Dennis hield de tijd bij en ik zorgde voor de waterzak, het bitje en het water. Bij het MMA waren de rollen van Dennis en Hanieh omgedraaid. Tijdens de rondes keken we allemaal natuurlijk goed naar de partij en probeerden we de juiste tips door te geven aan de vechter.

De partijen
Nikki heeft het ontzettend goed gedaan. Ze heeft goed geluisterd naar de trainers en laten zien wat ze kan. Maar haar tegenstanders was helaas sterker, waardoor de winst naar haar ging. Kyra had wat last van de spanning, waardoor zij helaas niet alles heeft kunnen geven. Haar tegenstander was groter, sterker en vocht aanvallender. Omdat Kyra niet lekker in haar wedstrijd kwam hebben we besloten het na de eerste ronde op te geven. Mikel heeft heel goed gevochten. Beide jongens waren erg aan elkaar gewaagd. In de eerste ronde leek de tegenstander meer punten te maken, de tweede ronde was voor Mikel en de derde spande erom. Waarschijnlijk waren het de harde rechter directe stoten van de tegenstander die ervoor zorgden dat de winst naar hem ging. Jammer, maar Mikel heeft alles gegeven en mag zeker trots zijn!

Bij de volwassenen vocht Josh een MMA partij van 2x 3 minuten. Deze partij domineerde hij van begin tot einde. Hij heeft meerdere take-downs gemaakt en kreeg al snel mouth positie, vanwaar hij kon los gaan in het ground ’n pound. De tweede ronde verliep ongeveer hetzelfde als de eerste en Josh kreeg opnieuw toppositie. Wel wist zijn tegenstander hieruit te komen en probeerde hij een guillotine (verwurging) aan te zetten. Maar deze zat niet goed, dus er was niets aan de hand. Toen de bel ging was het voor Josh wel duidelijk, de winst was voor hem!

Ahmad vocht tegen iemand die zeker een halve meter langer was dan hijzelf. Hierdoor was het voor hem lastig om dichtbij te komen en goede stoten uit te delen. Ahmad kwam niet goed in zijn eigen spel. Hij vocht niet meer naar voren, terwijl hij daar juist zo goed in is. De tegenstander maakte hier gebruik van en kwam meerdere keren goed in met een knie. Helaas moest Ahmad zijn verlies nemen. Maar ook dit was wel weer een goede ervaring die we meenemen naar een volgende partij.

Ik kijk positief terug op dit gala, ook al hebben we helaas niet zoveel gewonnen als we hadden gehoopt. Je kunt altijd een tegenstander treffen die sterker is dan jij bent. Dan verlies je. Maar ondanks het verlies kun je het wel ontzettend goed gedaan hebben. Zie dat dan gewoon als een leermoment en doe er alles aan om te zorgen dat jij de volgende keer de sterkste bent. Ik ben trots op iedereen die zaterdag in de ring gestaan heeft.”