Stefanija: I am so eager to get to know more about MMA

Stefanija Duntava. Which member of Tabonon doesn’t know this 21-year old Latvian student who lives in the Netherlands? She can be found at our gym at least 6 times a week. “I haven’t missed a training since I started”, she says. We asked her more about what she is doing in the Netherlands and how comes that she is so fanatic about martial arts.

“I wanted to move to the Netherlands, so I did”, Stefanija answers on the question why she’s living here. “I met some people from Windesheim in Latvia and went to visit them in Zwolle. I fell in love with the Netherlands straightaway, and thought that it would be great to live here. The moment I decided to take the step and move, was when I did an exchange in Norway. When I moved from Latvia, my view of the world changed significantly, and I decided to follow my heart. So I did. I gave up everything in Latvia.”

Studying, veganism, martial arts

Besides her studies of Global Project and Change Management at Windesheim Honours College, she can be found training in MMA, grappling, BJJ, yoga, and kickboxing at Tabonon. “I am a big advocate for veganism, and one day I want to run my own business which would promote a more sustainable lifestyle. I genuinely believe that the biggest obstacle in life is our own mind, and once we conquer it, we can make our craziest dreams come true. For me training is a rest for my mind: when I spend an hour a day thinking about nothing but training, I am more focused on things outside of the gym. Training is a lot about mindfulness and being in the present moment; you cannot think about anything else while somebody is trying to punch your face.”

From krachttraining to MMA

“I used to do all sorts of sports, like wild water rowing, Latvian folkdance and fitness. My ex-boyfriend (4 years ago!) always used to call me the UFC girl, and I would get very angry, because I never imagined myself doing martial arts. When I moved to the Netherlands, I met Gonneke (Meima, Tabonon-member) who trains in kickboxing. I did one boxing training when I lived in Norway, and I felt like a superstar, so I decided to give kickboxing a try. The first time at Tabonon, Gonneke took me to Rozemarijn’s pads training, and I loved it. Then I went to the krachttraining and met Maroushka. She was the one who pulled me into the MMA world, even though at first I was so scared. She just kind of took my hand and took me to an MMA class. I haven’t missed a training ever since.”

Eager to learn more about martial arts

“Martial arts are great. Kickboxing is not easy, and there are a lot of things to learn. But MMA is so broad, there is so much space for creativity. I am very eager to get to know more about it. Dennis would always say that even after 15 years of doing MMA he still learns something new. I can totally imagine! And doing martial arts makes me feel so much more confident.”

Love Tabonon for the sports and the people

“I love training at Tabonon for the sports, but also because of the people. Sometimes I don’t feel like training, but I go anyway because I know that it will be great. Sometimes I come and train just because of Dennis. He is a great trainer, I love him! Overall all the trainers in Tabonon are very friendly and warm-hearted. I remember that I felt very insecure on my first training: I didn’t speak Dutch and knew nothing, but Rozemarijn made sure that it was okay and I was very welcomed with widely open arms. Within a week, people at the gym knew my name. That is a great feeling!”

Recap: jeugdgala op 6 juli in Siegen (Duitsland)

Na 3,5 uur reizen stonden 8 Tabonon-vechters op 6 juli 2019 klaar om te strijden op het EFL-Gala in Siegen, Duitsland. De medische check en de weging gingen goed, alle vechters bleken gezond en op gewicht te zijn. Je leest in dit verslag hoe onze vechters het hebben gedaan!

Daan
Daan beet de spits af met zijn partij. Hij vocht voor het eerst een partij waarbij ook op het hoofd gestoten en getrapt mocht worden, onder bescherming van hoofdkap en scheenbeschermers. Hij had zin om te knokken en begon sterk. Hij heeft alle rondes gedomineerd, met als sterkste ronde de 3e. Daarmee pakte hij als eerste van de dag de winst.

Mert
Helaas bleek Merts partij al een week voor het gala afgezegd te zijn en was dit door een miscommunicatie niet doorgegeven. Samen met de gym van de tegenpartij is besloten om beide heren in de toekomst alsnog te matchen op een ander gala.

Patrick
Patrick was heel scherp in de warming-up en knokte een dominerende eerste ronde. Hij luisterde goed en deed wat hij moest doen. De tweede en derde ronde liet hij zijn tegenstander te dichtbij komen. Hij verloor daardoor na 3 rondes van 1 minuut op punten.

Joep
Joep had een tegenstander die nog niet klaar voor wedstrijden bleek te zijn. Hij vocht ongecontroleerd en trapte Joep tot 4 keer toe in zijn kruis. Hierna gooide de trainer van zijn tegenstander de handdoek in de ring, omdat ook zij zagen dat dit toch echt niet kon. Daardoor won Joep op een andere manier dan hij had gewild, maar hij heeft erg goed gedaan wat hij moest doen.

Jes
Door een mismatch werd ook Jes’ partij afgezegd. Haar tegenstander bleek een jongen te zijn. Een fout van de bond die helaas ter plekke niet meer hersteld kon worden.

Tim
Tim, onze jonge krijger van pas 9 jaar, vocht zijn eerste wedstrijd. Hij was heel gespannen van tevoren en wist niet wat hem te wachten stond. Eenmaal in de ring heeft hij zichzelf geweldig bewezen met 3 mooie rondes, goede lowkicks en sterke combinaties. Wat waren we trots op Tim toen hij won op punten!

Davina
Davina had van te voren veel onzekerheid. Haar partij werd afgezegd, toch wel weer ingepland en zo werd de voorbereiding een achtbaan voor haar. Dit heeft meegespeeld toen ze haar partij verloor door opgave.

Sepp
Sepp, onze tweede 9-jarige krijger, vocht ook zijn eerste partij. Hij deed alles goed, was ontspannen en  vocht als een leeuw. Zijn tegenstander was ook heel goed en sterk. Sepp heeft alles gegeven. Tevreden en leeggestreden bleek hij ook nog eens een hele sportieve verliezer. Wat zijn we trots op onze jongste Tabonon-knokker!

Niet alles gaat altijd zoals je wilt in kickboksland maar onze toppers hebben er toch weer gestaan!

Op naar de volgende, osu!

Lees ook hoe het vorige gala ging. Het verslag vind je hier